Entrevista con Adrian Bowyer, fundador del proyecto RepRap

Opinno ha tenido la oportunidad de charlar con Adrian Bowyer, profesor de la Universidad de Bath y fundador hace siete años de RepRap Project, cuya meta es diseñaruna impresora 3D autocopiadora. El proyecto puede presentarse también como una de las primeras en desarrollar impresoras 3D a un nivel asequible para los consumidores.

La impresión 3D ha crecido a pasos agigantados en los últimos años. Si bien se ha utilizado industrialmente para la creación de prototipos desde hace algunos años y más recientemente para la producción de partes, se ha convertido en una realidad para el pequeño comercio y los consumidores para empezar a fabricar dispositivos cada vez más complejos.

 

“La fabricación en 3D, o la impresión, es el método de producción más versátil al que ha llegado la humanidad”, afirma Bowyer.

 

 

El nacimiento de una industria

RepRap fue solidificada en principios de código abierto, pues Bowyer ve en esta tecnología una calidad exponencial, casi biológica.

“Para fabricar una máquina autocopiadota, estás obligado por la naturaleza a hacerla de código abierto y gratis”, explica Bowyer. “Si intentas patentarla o registrarla de alguna manera, me estás diciendo que voy a pasar el resto de mi vida en juicios para que la gente deje de hacer con mi idea lo que yo pretendía hacer”.

Otros, como la comunidad Thingiverse de MakerBot, han tomado esta idea de código abierto no solamente para los diseños de las propias impresoras, sino también para los productos generados por el usuario. De acuerdo con Bre Pettis, uno de los fundadores, Thingiverse “es una comunidad de código abierto dedicada a crear un recurso increíble para el mundo en la que puedes compartir tus diseños digitales”. En estos momentos, la web cuenta con cientos de diseños compartidos. Páginas web como github también alojan espacios para las impresoras 3D –diseños relacionados, como Autocad o archivos similares.

RepRap, según Bowyer, se hizo inmediatamente con un gran número de voluntarios interesados una vez surgió la idea en conjunto.

“Muchos de estos voluntarios estaban locos”, bromea mientras explica el nacimiento del proyecto. “Y entonces seleccionamos de entre ellos a los que formaban el núcleo del equipo global de código abierto y lo han llevado a lo que es hoy en día”.

 

El avance de la tecnología

RepRap ha publicado una serie de diseños básicos a los que se pueden hacer pequeños ajustes y que han sido nombrados como diferentes biólogos como Darwin (el primer modelo) y Huxley. Las impresoras utilizan plástico líquido para construir lentamente un objeto.

Aunque este método es excelente para objetos simples, se echa de menos un sistema para producir estructuras más complejas –a saber, circuitos.

Sin embargo, el grupo RepRap ha mostrado un fuerte interés en desallorar esto y pronto informará de sus éxitos. Uno de los estudiantes de investigación de Bowyer, Rhys Jones, ha estado experimentando y muy recientemente produciendo un sencillo panel micro-controlador Arduino utilizando de bajo punto de fusión de aleación.

“Muy pronto en el proyecto nos dimos cuenta de que si podíamos imprimir un conductor eléctrico, junto con el plástico, entonces podríamos construir complejos circuitos eléctricos en 3D, lo que sería muy ventajoso”, explica Bowyer. “Obviamente no seríamos capaces de imprimir los chips y todo eso… pero si puedes hacer el cableado y fabricar un soporte de chip mecánico y la máquina completa; cuando termines de imprimir, enchufas los chips a eso y a una batería y ya tienes un dispositivo electrónico en funcionamiento”.

Como él asegura, las impresoras 3D, incluso las industriales, no son capaces de imprimir chips. Sin embargo, Bowyer apunta que se está progresando al utilizar procesos de inyección de tinta para producir microprocesadores.

Propiedad intelectual

Bowyer explica a continuación cómo siente que se van a desempeñar los asuntos de los derechos de autor, para lo que utiliza el ejemplo de un torno. Los tornos, que se usan para dar forma a objetos, pueden reproducir diseños con copyright y, por supuesto, la compañía que ha fabricado el torno no es responsable.

“La cuestión interesante se plantea”, explica. “Si esta tecnología consigue extenderse , y si un gran número de usuarios la introducen en sus casas, ¿qué va a pasar con la idea de las patentes y los derechos de autor? Desde luego, la respuesta se encuentra en lo que ha pasado en los últimos diez años en la música grabada. Casi todos los países de la Tierratienen leyes protectoras de los derechos humanos y casi todos los adolescentes tienen 30 gigabytes de música descargada ilegalmente en sus discos duros”. La opinión de Bowyer queda clara: “No puedes demandar a toda la raza humana”.

Una distinción que es clave, explicó, es que los derechos en torno a los bienes físicos son muy limitados en comparación con la propiedad de otros tipos de propiedad. Imagínese las piezas del coche de sustitución de terceros. Mientras que una pieza de repuesto no lleve el logo de Ford y esté diseñado por ti, está bien. Además, la gran mayoría de los artículos de uso diario no tienen patentes, tales como cepillos de dientes y tiradores de puerta.

Sin embargo, las leyes relativas a las nuevas invenciones varían enormemente entre la UE y EEUU, afirma Bowyer.

“Si alguien en Europa fabrica un objeto patentado y lo hace exclusivamente para su propio uso, de ninguna manera ha infringido una patente”, dice. En Estados Unidos, si un usuario hace lo mismo, la ley lo identifica como infracción. “En la práctica, será muy interesante ver cómo todo esto se lleva a cabo. Las empresas que fabrican las cosas van a impulsar leyes más draconianas, mientras que todo el mundo va a resistir a esto”.

En última instancia, Bowyer ve la tecnología de impresión 3D cada vez más utilizada cuanto más versátil y barata se vuelve. Mientras que siente que en el futuro inmediato habrá una necesidad de continuar con la fabricación tradicional para artículos grandes y complicados (un avión, por ejemplo), vamos a empezar a ver las tecnologías aisladas finalmente eliminadas de la misma manera en que la fotografía analógica ha casi desaparecido.

“Lo interesante de la impresión en 3D no es que puede sustituir a una industria manufacturera, sino que puede reemplazarlas a todas”.

Fuente: Oppino

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